Aves rapaces diurnas de Colombia - Los buitres del nuevo mundo


Aves rapaces diurnas de Colombia
Los buitres del nuevo mundo se caracterizan porque al igual que las cigüeñas, se refrescan depositando las excreciones urinarias en sus patas, proceso que se conoce como urohidrosis, además carecen de cajas vocales y tienen dedos posteriores elevados. En la familia hay siete especies vivientes, y excepto por el cóndor de California (Gymnogyps californianus) en vía de extinción, las otras seis especies se encuentran
todas en Colombia. El cóndor de los Andes (Vultur gryphus) es la especie de mayor tamaño, con un peso de más de 12 Kg. y una envergadura alrededor de 3 m. Las otras
especies presentes en el país son: guala de cabeza roja (C. aura), guala de cabeza amarilla (Cathartes burrovianus), guala de selva (Cathartes melambrotus), gallinazo (C. atratus) y rey de los gallinazos (Sarcoramphus papa).
Usando evidencia molecular de análisis de ADN, Sibley y Monroe (1990) hicieron una
nueva clasificación de los buitres del nuevo mundo, ubicándolos en la familia Ciconiidae del orden Ciconiiformes con otras aves como las cigüeñas. Más recientemente, estas aves fueron reubicadas en la familia Cathartidae en el suborden Ciconiae del orden Ciconiformes (AOU 1998, Freguson-Lees y Christie 2001). Debido a que esta última clasificación es controversial, en este libro se usa la clasificación tradicional de Brown y Amadon (1968) y del Hoyo et al. (1994) para hacer referencia a los buitres del nuevo mundo, de modo que estos son incluidos dentro de la familia Cathartidae del orden Falconiformes.
La familia Accipitridae incluye 237 especies en 65 géneros, que van desde el águila pescadora (Pandion haliaetus)1, águilas de mar, buitres del viejo mundo, milanos, gaviluchos, azores, cernícalos, y gavilanes de la subfamilia Buteoninae. Más de 65 paleo especies se han descrito (Brodkorb 1964), por ejemplo Messelastur gratulator encontrado en sedimentos del Eoceno es muy similar a los pequeños cernícalos (Falco sparverius). Horusornis tenía el tamaño de un halcón de patas rojas (Falco vespertinus) y aunque difería en sus caracteres derivados, convergía con los actuales géneros
Polyboroides (aguiluchos-caricalvos) y Geranospiza (gavilán azul) en la articulación del tibiotarso y tarso metatarso, indicando que probablemente éste se alimentaba como el aguilucho-caricalvo común y el gavilán azul, tanteando dentro de las cavidades de los árboles mientras flexionan sus patas, 70º atrás y 30º lateralmente (Burton 1978).
Brown y Amadon (1968) apoyaron una clasificación de Accipitridae que ha sido
ampliamente adoptada y sugirieron las principales líneas evolutivas que aparentemente
han ocurrido dentro del grupo. Stresemann y Amadon (1979) modificaron esta clasificación básica y más recientemente, Amadon (1982) y Amadon y Bull (1988) proporcionaron una versión corregida de la filogenia sugerida por Brown y Amadon (1968).
El águila pescadora tradicionalmente considerada en una familia aparte (Pandionidae), fue incluida por Brown y Amadon (1968) en la subfamilia Pandioninae (familia Accipitridae), debido a sus grandes similitudes con algunos milanos (Aviceda,
Leptodon, Chondrohierax, Henicopernis, Pernis, Lophoictinia, Hamirostrha, Elanoides, Macheiramphus, Gampsonyx, Elanus, Chelictinia, Rostrhamus, Harpagus, Ictinia, Milvus y Haliastur). Los mismos autores consideraron que los milanos son los miembros más primitivos de la familia Accipitridae. Esta idea se basó en el hecho de que estas aves tienden a alimentarse de invertebrados (larvas de abejas y avispas, y caracoles), por lo tanto han desarrollado pobremente las adaptaciones propias de un ave
de rapiña. Los milanos además son considerados como primitivos debido a que presentan un dimorfismo sexual revertido (hembras más grandes que los machos) poco desarrollado y son sociables generalmente.
Los milanos comprenden 17 géneros y se encuentran distribuidos en tres subgrupos
(Friedmann 1950). El subgrupo más primitivo, los milanos pertenecientes al grupo Pernine incluye los géneros Aviceda, Leptodon, Chondrohierax, Henicopernis, Pernis, Elanoides, Machaerhamphus y Gampsonyx. Éstos carecen de escudo óseo sobre los ojos y algunas veces tienen los lados de la cabeza con abundantes plumas.
En su mayoría el subgrupo ocurre en África y Asia, aunque los cuatro géneros monotípicos Leptodon, Chondrohierax, Elanoides y Gampsonyx se presentan en el neotrópico y en Colombia.
Fuente: Aves rapaces diurnas de Colombia
COLOMBIA, DIVERSA POR NATURALEZA
César Márquez
Marc Bechard
Fernando Gast

Víctor Hugo Vanegas

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